politics

Politics of Networked Visibility

Abstract: This article tries to assess how people and their actions are made visible within and through computer networks. The aim is to differentiate between different modes of visibility based on the politics they support. The main difference is made between vertical visibility (i.e. the network provider sees verything) and horizontal visbility (i.e. people see each other without anyone seeing everything).

Politics of Networked Visibility

In January 2001, Franco and Eva Mattes, the artist couple by then still known as 0100101110101101.ORG, started their project “life sharing”. As they explained in the concept note: “every Internet user has free 24-7 access to [our] main computer: read texts, see images, download software, check 01's private mail, get lost in this huge data maze. ... Contents are not being periodically uploaded the way people build and maintain websites, because 0100101110101101.ORG works directly on the shared computer. The home computer has been turned into a transparent webserver, therefore users can watch in real time the "live" evolution of the work.”1 The project ran for more than 2 years without interruption.

Dicke Bretter für die Netzpolitik

Mein Beitrag zu der Debatte zur Digitalisierung im Wiener Standard (13.08.2011). Parallel dazu der Beitrag von Konrad Becker: "Experten im Schatten, Weisheit der Menge" zu Überwachung und Informationsfreiheit.

Der Rundfunk marginalisiert sich selbst, das Urheberrecht kann den digitalen Geist nicht einfangen - Die Politik muss lernen, mit den Möglichkeiten und Gefahren des Internets produktiv umzugehen

Lange Zeit hat die Politik die Digitalisierung der Gesellschaft und die damit verbundenen Umwälzungen verschlafen. Wesentliche Entscheide wurden im fernen Brüssel oder im noch ferneren Genf, am Sitz der World Intellectual Property Organisation (Wipo), getroffen und in Wien mit dem Verweis auf internationale Verpflichtungen eher still umgesetzt.

Das Thema galt lange als unverständlich, unwichtig und unpopulär. Mit dem Auftauchen der Piratenpartei in Schweden begann sich das langsam zu ändern. Im österreichischen Parlament fand im Januar dieses Jahres eine erste Enquete zum Thema statt.

Das war auch höchste Zeit, denn es stehen einige drängende Fragen an, deren politische Beantwortung nicht unwesentlich den Charakter der Informationsgesellschaft prägen wird.

Bundeszentrale für Politische Bildung: Deep Search Edition

Die Bundeszentrale Für Politische Bildung hat unser Buch "Deep Search: Die Politik des Suchens jenseits von Google" als Lizenzausgabe veröffentlicht. Freuen uns sehr darüber und hoffen natürlich, dass es den vielleicht teilweise etwas drögen "Staatskundeunterricht" für den einen oder anderen etwas spannender macht ;)

Von Nischen und Infrastrukturen

Herausforderungen und neue Ansätze politischer Technologien

Neue Technologien aus dem aktivistischen Umfeld bieten radikale Alternativen zu kultureller Nischenbildung und zentralisierten Web 2.0-Infrastrukturen.

Die sozialen und politischen Realitäten der Digitalisierung und Vernetzung sind heute von zwei konstitutiven, aber grundsätzlich unterschiedlichen, ja teilweise sogar entgegengesetzten Dynamiken geprägt. Beide stellen den Medienaktivismus vor neue Herausforderungen. Zum einen können wir ein Aufblühen neuer kultureller Nischen und horizontaler Organisationsformen beobachten. Zum anderen erleben wir gleichzeitig eine enorme Zentralisierung und Konzentration auf der Ebene der Plattformen, welche einen grossen Teil der infrastrukturellen Grundlage des Wachstum der Nischen und neuen Kooperationsmuster darstellen. Nachdem der Aufbau alternativer Infrastrukturen – Zeitschriften, TV Kanäle und Internetplattformen – in den ersten 30 Jahren medienaktivistischer Projekte eine grosse Rolle gespielt hat (Stalder 2008) sind diese Fragen in den letzten 10 Jahren etwas in den Hintergrund getreten. Denn die Komplexität der Infrastrukturen nahm stetig zu, was es immer aufwendiger machte, sie zu betreiben und die neuen, offene Plattformen, wie sie für Web 2.0 typisch sind, stellten allen - scheinbar ohne Einschränkungen - mächtige Werkzeuge zu Verfügung. Warum eine eigene Plattform betreiben, wenn grosse professionelle Anbieter das besser, sicherer und kostenfrei anbieten? Heute sind die Probleme dieser Entwicklungen aber deutlich zu erkennen. Im Folgenden werden die Herausforderungen dieser Nischenbildung, die dunkle Seite der zentralisierten Infrastrukturen sowie die darauf reagierenden, neue Entwürfe für de-zentrale Infrastrukturen skizziert.

Volltext online: Von Nischen und Infrastrukturen. Herausforderungen und neue Ansätze politischer Technologien. Medienimpluse 2/11 (21.06)

Wikileaks und Medienaktivismus

Mein Artikel zu "WikiLeaks: Neue Dimensionen des Medienaktivismus" (pdf) ist bei Kommunikation@Gesellschaft veröffentlicht worden.

Mit WikiLeaks hat der Medienaktivismus eine neue Dimension erreicht. WikiLeaks versteht die neuen sozio-technischen Möglichkeiten und institutionellen Widersprüche, die die gegenwärtige Phase der Entwicklung der Netzwerkgesellschaft kennzeichnen, für sein Projekt nutzbar zu machen. Politisch bleibt das Projekt allerdings schwer kategorisierbar, da es gleichzeitig eine markt-libertäre und eine institutionskritische Haltung vertritt, gleichermassen staatliche wie privat-wirtschaftliche Akteure mit einschliesst. Solche Widersprüche können ausgehalten werden, denn anders als traditionelle aktivistische Medien versucht WikiLeaks sein Material nicht in einen erklärenden Zusammenhang zu stellen, sondern überlässt die Interpetation anderen.

Platform Politics Conference

Here's the abstract of my planned contribution to Platform Politics: A Multidisciplinary Conference, - Cambridge 12-13 May 2011.

The Pirate Bay and WikiLeaks. Platforms for radical politics of access

The two defining stories of radical media activism over the last few years have been The Pirate Bay (launched in late 2003) and WikiLeaks (launched in late 2006). The former's aim has been to highlight in the most drastic fashion the inadequacy of the current copyright regime. In order to do so, it established an alternative distribution platform based on free access to media products. WikiLeaks was founded to make possible access to insider information by encouraging whistle-blowers around the world to bring their material to the public, protected via WikiLeaks. Beyond protecting whistle-blowers, WikiLeaks aim has been to transform journalism by forcing it to publish – as much as possible – its sources so that the public can check the veracity of the claims. Its founder, Julian Assange, called this “scientific journalism”.

In my contribution to the conference, I propose look at the politics of these platforms in three ways. First, by analyzing how it has been articulated by the activists themselves. They are distinct from most previous media activists, in so far as they are not directly connected to traditional social movements and their political agendas, but are rooted in the hacker culture and its specific political culture, centering around access to (public) information, transparency of institutions and individual empowerment.

Second, I will look at the politics of the infrastructures. Each was built using open source software that has been adapted with very considerable technical skill. Each has been run by a very small number of people, using very little money (in comparison to what they achieved).

currently operating leaking platforms

Not all of them are actually fully operating, some are still in planning stages, and tunileaks and frenchleaks are, strictly speaking, not a leaking platforms but republish selected US embassy cables released by WikiLeaks. We can see a great deal of innovation in this space, addressing some of the most problematic architectural flaws of WikiLeaks, mainly the high degree of centralization and the lack of transparency that goes with it. Now that the efficacy of the basic principle has been established beyond doubt, the next phase is about fine-tuning the systems. If that can be done inside WikiLeaks, ot or if the next phase will be achieved by any of the alternative platforms remains to be seen, but it seems likely that one way or the other, it will be achieved.

Warum WikiLeaks noch lange interessant sein wird

Ein Kommentar im Falter, Wien (08/2011).

Die Berichterstattung zu WikiLeaks folgt einem bekannten Muster massenmedialer Aufmerksamkeit. Erst ist alles wunderbar und heldenhaft, dann plötzlich skandalös und irgendwie nervig, um schliesslich als eh-nichts-neues wieder ad acta gelegt zu werden. Auch wenn es scheint, dass wir bereits in der dritten Phase angekommen sind, wäre es falsch, jetzt einfach zur Tagesordnung zurück zu kehren.

Personal Web searching in the age of semantic capitalism: Diagnosing the mechanisms of personalisation

I'm very happy, our new paper on the personalization of search results is out now. To our knowledge, it's the first to do empirical research in a systematic way on how personalized results actually differ from non-personalized results and interpret the results within a critical framework.

First Monday > Volume 16, Number 2 - 7 February 2011
Personal Web searching in the age of semantic capitalism: Diagnosing the mechanisms of personalisation.
Martin Feuz, Matthew Fuller, Felix Stalder

Abstract

Autonomy and Control in the Era of Post-Privacy

Open: Post Privavy Cover Researcher Felix Stalder analyses the loss of the key role of the concept of privacy. Privacy long secured the balance between the control of institutions and the autonomy of the citizen. Today, with institutions aiming more and more to provide customized services and the autonomy of both citizens and institutions changing, this role is disappearing, making the danger of an increase in control and power a realistic one. To turn the tide, Stalder argues for a greater transparency of the back-end protocols, algorithms and procedures of the new, flexible bureaucracies.

Source: Open. Cahier on Art and the Public Domain. # 19: Beyond Privacy. New Notions of the Private and Public Domains

One way to characterize Western modernity, the period we are just leaving, is by its particular structure of control and autonomy. It emerged as the result of two historic developments – one leading to large, hierarchic bureaucracies as the dominant form of organization, the other to the (bourgeois, male) citizen as the main political subject. Privacy played a key role in maintaining a balance between the two. Today, this arrangement is unravelling. In the process, privacy loses (some of) its social functions. Post-privacy, then, points to a transformation in how people create autonomy and how control permeates their lives.