30.04. The Civic Technology Day (Zurich)

Four debates about the politics of technology

Saturday 30 March, 2019
10 am – 4 pm
Karl der Grosse, Free entrance



10–10:30 am: Welcome

10:30–11:30 am:
Felix Stalder & Sophie Mützel

How politically neutral is Technology?

Although “technology” per se is still perceived as neither a good nor bad thing -but only a mean to an end-, it’s increasingly evident that Internet, its uses, tools and infrastructures are carrying on with them not only political consequences of critical importance, but also an entire cosmovision of metrics and efficiency.

We open the event with the above stated question with the hope of peeking through the armoured glass walls of “political neutrality” and “unregulated & neoliberal” truisms that seem to protect Technology and the Internet from any critical civic examination.

11:45 am–12:45 pm
Hein Schekellens & Nicolas Zahn

How Big Data and Algorithmicity shape and influence the politics of Internet?

Are algorithms pure mathematical operations devoid of ideology, or is the very attempt of eliminating subjectivity also a form of politics? Is there any ethical contradiction in using tools manipulated by algorithms to organize and take political action? Are Facebook and Twitter a good place to build a political debate?

12:45–1:45 pm:
Pause for lunch

1:45–2:45 pm:
Adrienne Fichter & Rafael Grassi

How technology affects the political debate on the media and the civil society?

21–24.03 Artistic Shadow Libraries @ Find the File (Berlin)

Find the File” (Mar 21 – 24, 2019) at HKW, Berlin is a discursive music festival on the questions: How is music collected, preserved, selected and reactivated today? What do collections and archives represent? And what can be found in them? We are proud to contribute “Artistic Shadow Libraries”, a new video work by Cornelia Sollfrank based on interviews we conducted during the research process of "Creating Commons".

14.3. Digitale Kunst – künstliche und künstlerische Intelligenzen (Zürich)

14. März 2019,
13.00–17.30 Uhr

Zürcher Hochschule der Künste ZHdK
Hörsaal 1, Toni-Areal, Pfingstweidstrasse 96, Zürich

Künstliche Intelligenz (KI) ist in aller Maschine – so könnte man meinen, wenn man sich die aktuellen Debatten anhört. Auf jeden Fall weitet sich das (autonome) maschinelle Handeln in beinahe alle Gesellschaftsbereiche aus. Es hat längst auch die Kunst erfasst. Es geht dabei nicht mehr nur um mittels digitaler Technologie hergestellte oder transformierte Kunstwerke, sondern grundlegend um «Maschinen als Autoren». Dies lenkt die Diskussion über die Autorschaft in eine zusätzliche Dimension und fordert das Urheberrecht grundlegend heraus. Ist aber dieses von KI – oder nüchterner gesagt: von Algorithmen – Erschaffene bestenfalls eine «hingebungslose Ausdrucksform»? Oder lässt es sich doch mit einem auf menschlicher Kreativität basierenden Werk vergleichen, dem eine Authentizität und Aura zugeschrieben wird? Und wie geht der Kunstmarkt mit dieser «Robot Art» um?

Solche Phänomene beschäftigen gleichermassen Theorie und Praxis in Kunst und Recht. Denn es geht – erst recht im Zeitalter der KI – um Autorschaft, Authentizität sowie das Verhältnis von Original und Kopie – und schliesslich um die Frage, was ein «Original» unter diesen Vorzeichen sein kann.

Die Tagung befasst sich mit diesen Themen aus Sicht der Kunsttheorie und Kunstpraxis, beschreibt die Relevanz im Kunstmarkt und diskutiert die neuen Herausforderungen aus Sicht des Urheberrechts.

Diese Veranstaltung entsteht in Zusammenarbeit mit dem Schweizer Forum für Kommunikationsrecht SF-FS und dem Collegium Helveticum

01.02. Creating Commons: Affects, Collectives, Aesthetics (Transmediale, Berlin)

#13 Creating Commons: Affects, Collectives, Aesthetics

Panel discussion with,
Jeremy Gilbert
Gary Hall
Laurence Rassel

Moderated by Cornelia Sollfrank, Felix Stalder
Fri, 01.02.2019
13:00 to 14:30
Auditorium, HKW


12.01. If everything is true. Knowledge and Manipulation (HKW, Berlin)

Curated by Bernd Scherer and Olga von Schubert

From the linguistic development of so-called Artificial Intelligence to the decentralized structure of the blockchain, new technologies operate on the basis of training sets, into which are inscribed prejudices, world views, material infrastructures, and ownership logic. To what extent do the metaphors of intelligence and learning apply to the new technologies?

Who writes the protocols of algorithmic infrastructures and on the basis of which semiotic and semantic processes do they operate? Where do the opportunities for emancipation, self-determination, diversity, and decentralization lie within the realm of technological development? To what extent does it make sense to renounce the quest for meaning in the technological development of language, and what kind of algorithmic poetry does this engender? Taking as reference the work of Luc Steels, one of the world’s leading AI developers, artistic and activist positions are deployed to explore the development of technological language.

Giulia Bruno, Kate Crawford, Simon Denny, Armin Linke, Trevor Paglen, Felix Stalder, Luc Steels, Hito Steyerl, moderated by Bernd Scherer

Timetable of the event (PDF)

Detailed program infomation and essays (PDF)

my contribution:

HKW, AUDITORIUM 5:30 P.M. – 6:00 P.M.


8.11. Technopolitics and ecology (keynote, Sigradi, Sao Carlos, Brazil)

Abstract for the keynote lecture: Technopolitics and ecology

Throughout its history, Western capitalism has renewed itself through continuous crises that drove technological innovation and political change. The crisis turned structural when the two transformations conflicted with, rather than complemented, each other. Capitalism has been able to overcome this type of crisis by developing a new techno-economic paradigm. In this light, the moment we are witnessing today is the crisis of neo-liberal informationalism that centers around computer technologies and deregulated global financial markets. This paradigm began to emerge in the 1970s as a response to the crisis of Keynesian industrialism, which itself was a response to the crises of laissez-faire capitalism that followed the crash of 1929.

But this is not all. On a deeper level, materialism and consumerism as a social promise and model for economic growth is reaching hard limits today, generating a planetary ecological emergency. In other words, the current crisis is both one within capitalism, heralding yet another structural transformation, and one of capitalism. The latter because it is no longer possible to treat natural resources as externalities not the be counted (as raw material waiting to be commodified at the beginning of the capitalist process or as waste-ground to dispose of unwanted materials at the end of the process).

05/06.11 Writing the history of the present. Technopolitics Worksop (Sao Carlos, Brasil)

writing the history of the present. collaborative editing of the technopolitics timeline

Technopolitics Working Group

What are the relationships between artistic/intellectual practices and large-scale historical processes? How did the two evolve in the Information Society? Does the contemporary period represent a continuation of this evolution or does it constitute a transformative crisis leading to a new paradigm? These are some of the core questions that Technopolitics as an ongoing, international artistic research project is interested in.
The most prominent visual aspect of the project is the TECHNOPOLITICS TIMELINE. The timeline, as a print-out measuring 20 x 1.5 meters, traces the Information Society from the year 1900 to today and contains about 500 entries of events that have contributed to the emergence and transformation of our era. These entries are organized in six horizontal categories and 12 vertical tags.

The timeline will be accompanied by audio-visual and printed material that contextualizes the entries. An additional contextual layer is provided by three hyperlink network visualizations of the Timeline entries identified in multilingual Wikipedia that yield a crowd-sourced view on their semantic relationships.

25.10. Brown Bag Lunch Forschung – Creating Commons (Zürich)

Brown Bag Lunch Forschung presents:

Creating Commons – feministische Perspektiven auf digitale ästhetische Praktiken
Lecture und Diskussion mit Felix Stalder und Shusha Niederberger, IFCAR, DKM

25. Oktober 2018, 12.30–13.30 Uhr
ZHdK, Raum 6.C03

Das Forschungsprojekt «Creating Commons» (2017–2019) beschäftigt sich mit aktuellen, von der digitalen Kultur inspirierten künstlerischen Praktiken. Im Feld zwischen Kunst und Commons entwickeln sie radikale ästhetische und praktische Modelle der künstlerischen und kulturellen Produktion im digitalen Zeitalter.

In den Research Meetings mit Künstler_innen, Theoretiker_innen und Aktivist_innen zeigte sich, dass neben der digitalen Kultur der Feminismus eine zweite zentrale Referenz darstellt. Beide berühren ein verändertes Verhältnis von Produktion und Reproduktion. Davon ausgehend werden digitale ästhetische Praktiken und die damit verbundenen Institutionen neu gedacht und experimentell gelebt. Was bedeutet es, wenn man die Forderung von Silvia Federici ernst nimmt und die Commons feministisch denkt, also all die auch mit der Schaffung und Verwaltung von Gemeingütern verbundene reproduktive Arbeit ernst nimmt? Welchen Stellenwert bekommen darin Institutionen, Infrastrukturen und Tools? Und wie drückt sich das spezifisch auf dem Gebiet der digitalen Commons aus?
Ausgehend von im Rahmen der Research Meetings entstandenen Interviews stellen wir einige Positionen vor und diskutieren, wie solcherart gelagerte künstlerische Praxen sich konkret artikulieren und wie sie sich im ästhetischen Feld verorten.