On the Differences between Open Source and Open Culture (book chapter)

How would culture be created if artists were not locked into romantic notions of individual authorship and the associated drive to control the results of their labour was not enforced through ever expanding copyrights? What if cultural production was organized via principles of free access, collaborative creation and open adaptability of works? As such, the practices of a collective and transformative culture are not entirely new. They were characteristic for (oral) folk cultures prior to their transformation into mass culture by the respective industries during the twentieth century, and as counter-currents – the numerous avant-garde movements (dada, situationism, mail art, neoism, plagiarism, plunderphonics, etc.) which re-invented, radicalized and technologically up-graded various aspects of those. Yet, over the last decade, these issues – of open and collaborative practices – have taken on an entirely new sense of urgency. Generally, the ease with which digital information can be globally distributed and manipulated by a very large number of people makes free distribution and free adaptation technically possible and a matter of everyday practice. Everyone with a computer already uses, in one way or the other, the copy & paste function built into all editors. This is what computers are about: copying, manipulating and storing information. With access to the internet, people are able to sample a wide range of sources and make their own works available to potentially large audiences.

Neue Formen der Öffentlichkeit und kulturellen Innovation zwischen Copyleft, Creative Commons und Public Domain. (Buchkapitel)

In: Hoffmann, Jeanette (Hg.). Wissen und Eigentum. Geschichte, Recht und Ökonomie stoffloser Güter. Bundeszentrale für Politische Bildung, Bonn. 2006

http://www.bpb.de/publikationen/TRRZ2E,0,Wissen_und_Eigentum.html

In den letzten 10 Jahren ist eine neue, weltweite Bewegung entstanden, die grundsätzlich neue Modelle der Produktion von und des Zugangs zu digitalen Gütern nicht nur fordert, sondern auch bereits im grossen Stil praktiziert. Wissenschaftler, Autorinnen, Künstler, Musikerinnen, Programmieren und andere 'immaterielle Produzentinnen' nutzen dabei das bestehende Urheberrecht in einer neuen Art und Weise. Das Urheberrecht gewährt ja einem Autor geistiger Werke (im Bereich der Literatur, Kunst, Wissenschaft, Design, Computerprogammierung, etc) exklusive Verfügungsrechte über seine Schöpfungen, die nur durch eng definierte Schranken eingegrenzt werden. Diese Rechte entstehen automatisch mit der Kreation des Werkes, ohne dass es registriert oder anderweitig gekennzeichnet werden muss. Der Autor kann (fast) frei bestimmen, wer, wann, wie und unter welchen Umständen sein Werk nutzen kann (siehe Beiträge von Thomas Hoeren und Till Kreutzer in diesem Band). Die neue Nutzung dieser Rechte ziehlt darauf ab, den Zugang zu den Werken zu vereinfachen, in dem etwa das freie Kopieren erlaubt wird, und Möglichkeiten der Öffentlichkeit zu erweitern, mit diesen Werken kreativ umzugehen.

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