felix's blog

Book Out: Digital Condition (Polity Press)

I'm very happy my new book (a translation of Kultur der Digitalität) has just been published by Polity Press.

In the book I argue that referentiality, communality, and algorithmicity have become the characteristic cultural forms of the digital condition because more and more people – in more and more segments of life and by means of increasingly complex technologies – are actively (voluntarily and/or compulsorily) participating in the negotiation of social meaning. They are thus reacting to the demands of a chaotic, overwhelming sphere of information and thereby contributing to its greater expansion. It is the ubiquity of these cultural forms that makes it possible to speak of the digital condition in the singular.

The goals pursued in these cultural forms, however, are as diverse, contradictory, and conflicted as society itself. It would therefore be equally false to assume uniformity or an absence of alternatives in the unfolding of social and political developments. On the contrary, the idea of a lack of alternatives is an ideological assertion that is itself part of a specific political agenda. Indeed, advanced democracies are faced with a profound choice, to continue their long slide towards post-democratic authoritarianism or reinvent democracy for the digital condition.

You can get it from the publisher (UK, US), from Amazon (UK, US), or you local bookseller (UK, US).

The great cover image is by the Dutch artist Bernaut Smilde, from the series Nimbus, Probe #6, 2010.

Updates

Anti-communication and fictious commodities

15 years ago, Mark Zuckerberg launched Facebook, then still called thefacebook, as a network for students at Harvard University. Today, almost 2.7 billion people use its services. And for 15 years he has been stressing like a prayer wheel that "connecting" and "sharing" make the world a better place and that Facebook stands for the epochal transition from oppressive hierarchical bureaucracies to liberating horizontal networks.

Today, he's pretty much on his own with that statement. On the one hand, Facebook Inc. has grown into an overpowering, opaque company that has incorporated 72 companies to date, including Instagram (2012), WhatsApp (2014), and virtual reality developer Oculus VR (2014). Moreover, the ownership structure is such that Zuckerberg can exercise almost unlimited power. On the other hand, Facebook is accused of facilitating the dissemination of false or manipulative information and thus contributing to the division of societies and the intensification of conflicts, for example in Great Britain, Sri Lanka, the USA, and Myanmar.

How could a harmless idea - people should be able to communicate easily and quickly with their friends and acquaintances - unfold such a destructive force? The answer is less to be found in the idea of horizontal communication itself or in digital media in general, but in the specific way Facebook implements this idea.

12.06. Artistic Practices of Commoning (Lüneburg)

12.06.2019 // 18:15 // ArchipelagoLab (C5.225)
Study Night: Artistic Practices of Commoning
Zu Gast: Cornelia Sollfrank, Shusha Niederberger, Felix Stalder (Berlin/Zürich)

Künst­le­ri­sche und ak­ti­vis­ti­sche Stra­te­gi­en des Com­mo­n­ing ge­hen über den Un­ter­halt und die Zugäng­lich­ma­chung von Res­sour­cen hin­aus. Fra­gen von au­to­no­mer In­fra­struk­tur, al­ter­na­ti­ven Wis­sens­for­men und ein er­wei­ter­tes Verständ­nis ästhe­ti­scher Pra­xis wer­den nicht nur dis­kur­siv auf­ge­wor­fen, son­dern auch ex­pe­ri­men­tell um­ge­setzt.

An­hand von Bei­spie­len aus ih­rem ak­tu­el­len For­schungs­pro­jekt „Crea­ting Com­mons" ent­wi­ckeln Fe­lix Stal­der, Cor­ne­lia Soll­frank und Shu­sha Nie­der­ber­ger an­hand von drei kon­kre­ten künst­le­risch-ak­ti­vis­ti­schen Pro­jek­ten aus dem Be­reich der Di­gi­tal Com­mons die zu­grun­de lie­gen­den Fra- ge­stel­lun­gen und Stra­te­gi­en.

Mehr In­fos un­ter http://creatingcommons.zhdk.ch

15.05. Leistungsschutzrecht der Verleger -- Ende des freien Internets? (Zürich)

22. digital lecture: Leistungsschutzrecht der Verleger – Ende des freien Internets?

  • Nicole Emmenegger, Rechtsanwältin, Geschäftsführerin, Dachverband d. Urheber- und Nachbarrechtsnutzer, Bern
  • Andreas Häuptli. Geschäftsführer, Verband SCHWEIZER MEDIEN, Zürich
  • Hanspeter Lebrument, Verwaltungsratspräsident und Verleger, Somedia, Chur
  • Prof. Dr. Felix Stalder,Professor für Digitale Kultur, Zürcher Hochschule der Künste, Zürich
  • Andreas Von Gunten. Unternehmer, Allianz für ein faires Urheberrecht, Digitale Gesellschaft Schweiz

    Moderation: Dr. Magda Streuli-Youssef., Rechtsanwältin für Immaterialgüterrecht, Rentsch Partner AG, Zürich

Das Urheberrecht wird gegenwärtig in der Schweiz und in der EU an das digitale Zeitalter angepasst, begleitet von grossem Interesse der Öffentlichkeit. Teil der geplanten Reformen ist die Einführung eines sogenannten Leistungsschutzrechts für Presseverlage. Deren Interessen sollen künftig gegenüber Nachrichten-Suchmaschinen wie Google News deutlich gestärkt werden.

Die Portale sollen für das Anzeigen von Artikel-Ausschnitten in ihren Suchergebnissen Geld an die Verlage zahlen. Während Befürworter dieser Regelung darauf verweisen, dass kleinere Verlage auf diese Einnahmen angewiesen seien und Urheberrechte zusammen mit den Rechteverwertern besser durchgesetzt könnten, sehen Kritiker darin eine Gefahr für kleine Verlage, Autoren und Internetnutzer gleichermassen sowie ein Hemmnis für die Digitalisierung in Europa.

Wie in der EU ist dieser Vorstoss auch in der Schweiz höchst umstritten und sorgte unlängst gar dafür, dass der Ständerat die Beratungen über die Urheberrechtsreform sistierte, weil die Formulierung vom Kompromiss abweiche, den die eigens dafür eingerichtete Arbeitsgruppe zum Urheberrecht (Agur12) in zähem Ringen erzielt habe.

Anti-Kommunikation und Wertschöpfung

Vor 15 Jahren lancierte Mark Zuckerberg Facebook, damals noch thefacebook, als Netzwerk für Studierende der Universität Harvard. Heute nutzen knapp 2.7 Milliarden Menschen seine Services. Und seit 15 Jahren betont er gebetsmühlenartig, dass «connecting» und «sharing» die Welt besser mache und dass Facebook für den epochalen Übergang von unterdrückenden hierarchischen Bürokratien hin zu befreienden horizontalen Netzwerken stehe.

Mit dieser Behauptung steht er heute ziemlich alleine da. Zum einen ist Facebook Inc. heute selbst zu einem übermächtigen, intransparenten Konzern gewachsen, der sich bis heute 72 Firmen einverleibte, darunter Instagram (2012), WhatsApp (2014) und und den Virtual Reality Entwickler Oculus VR (2014). Zudem sind die Besitzverhältnisse sind so strukturiert, dass Zuckerberg fast unbeschränkte Macht ausüben kann. Zum anderen wird Facebook beschuldigt, der Verbreitung von falschen oder manipulativen Informationen Vorschub zu Leisten und so zur Spaltung der Gesellschaften und zur Intensivierung von Konflikten, etwa in Grossbritannien, in Sri Lanka, in den USA und in Myanmar beizutragen.

Wie konnte eine eine harmlose Idee – Menschen sollen einfach und schnell mit ihren Freunden und Bekannten kommunizieren können – eine solch destruktive Kraft entfalten? Die Antwort darauf ist weniger in der Idee der horizontalen Kommunikation selbst oder in den digitalen Medien im allgemeinen zu finden, sondern in der spezifischen Art und Weise, wie Facebook diese Idee umsetzt.

30.04. The Civic Technology Day (Zurich)

Four debates about the politics of technology

Saturday 30 March, 2019
10 am – 4 pm
Karl der Grosse, Free entrance

https://civictechday.jamon.digital/

Program

10–10:30 am: Welcome

10:30–11:30 am:
Felix Stalder & Sophie Mützel

How politically neutral is Technology?

Although “technology” per se is still perceived as neither a good nor bad thing -but only a mean to an end-, it’s increasingly evident that Internet, its uses, tools and infrastructures are carrying on with them not only political consequences of critical importance, but also an entire cosmovision of metrics and efficiency.

We open the event with the above stated question with the hope of peeking through the armoured glass walls of “political neutrality” and “unregulated & neoliberal” truisms that seem to protect Technology and the Internet from any critical civic examination.

11:45 am–12:45 pm
Hein Schekellens & Nicolas Zahn

How Big Data and Algorithmicity shape and influence the politics of Internet?

Are algorithms pure mathematical operations devoid of ideology, or is the very attempt of eliminating subjectivity also a form of politics? Is there any ethical contradiction in using tools manipulated by algorithms to organize and take political action? Are Facebook and Twitter a good place to build a political debate?

12:45–1:45 pm:
Pause for lunch

1:45–2:45 pm:
Adrienne Fichter & Rafael Grassi

How technology affects the political debate on the media and the civil society?

21–24.03 Artistic Shadow Libraries @ Find the File (Berlin)

Find the File” (Mar 21 – 24, 2019) at HKW, Berlin is a discursive music festival on the questions: How is music collected, preserved, selected and reactivated today? What do collections and archives represent? And what can be found in them? We are proud to contribute “Artistic Shadow Libraries”, a new video work by Cornelia Sollfrank based on interviews we conducted during the research process of "Creating Commons".

This interview montage shows artists creating web archives as commons practice: the art wiki Monoskop, the no-budget avant-garde archive UbuWeb, the online libraries Aaaaarg and memoryoftheworld.org and 0xdb.org, a database containing 15,000 films. By means of technical infrastructures, communities and mutual negotiation of terms of use, these “shadow libraries” provide access to cultural assets – unauthorized, free of charge, collaborative. In times of progressive containment, they thus make a both undogmatic and precarious contribution to accessing and collaboratively establishing cultural memory.

Creating Commons (Cornelia Sollfrank, Felix Stalder, Shusha Niederberger)

14.3. Digitale Kunst – künstliche und künstlerische Intelligenzen (Zürich)

14. März 2019,
13.00–17.30 Uhr

Zürcher Hochschule der Künste ZHdK
Hörsaal 1, Toni-Areal, Pfingstweidstrasse 96, Zürich






Künstliche Intelligenz (KI) ist in aller Maschine – so könnte man meinen, wenn man sich die aktuellen Debatten anhört. Auf jeden Fall weitet sich das (autonome) maschinelle Handeln in beinahe alle Gesellschaftsbereiche aus. Es hat längst auch die Kunst erfasst. Es geht dabei nicht mehr nur um mittels digitaler Technologie hergestellte oder transformierte Kunstwerke, sondern grundlegend um «Maschinen als Autoren». Dies lenkt die Diskussion über die Autorschaft in eine zusätzliche Dimension und fordert das Urheberrecht grundlegend heraus. Ist aber dieses von KI – oder nüchterner gesagt: von Algorithmen – Erschaffene bestenfalls eine «hingebungslose Ausdrucksform»? Oder lässt es sich doch mit einem auf menschlicher Kreativität basierenden Werk vergleichen, dem eine Authentizität und Aura zugeschrieben wird? Und wie geht der Kunstmarkt mit dieser «Robot Art» um?

Solche Phänomene beschäftigen gleichermassen Theorie und Praxis in Kunst und Recht. Denn es geht – erst recht im Zeitalter der KI – um Autorschaft, Authentizität sowie das Verhältnis von Original und Kopie – und schliesslich um die Frage, was ein «Original» unter diesen Vorzeichen sein kann.

Die Tagung befasst sich mit diesen Themen aus Sicht der Kunsttheorie und Kunstpraxis, beschreibt die Relevanz im Kunstmarkt und diskutiert die neuen Herausforderungen aus Sicht des Urheberrechts.

Diese Veranstaltung entsteht in Zusammenarbeit mit dem Schweizer Forum für Kommunikationsrecht SF-FS und dem Collegium Helveticum

01.02. Creating Commons: Affects, Collectives, Aesthetics (Transmediale, Berlin)

#13 Creating Commons: Affects, Collectives, Aesthetics

Panel discussion with,
Jeremy Gilbert
Gary Hall
Laurence Rassel

Moderated by Cornelia Sollfrank, Felix Stalder
Fri, 01.02.2019
13:00 to 14:30
Auditorium, HKW

https://2019.transmediale.de/content/creating-commons-affects-collective...

The commons have become a powerful vehicle for conceptualizing and experimenting with ways of being, becoming, and working together, within and across conflicting settings. As they are based on a careful handling of resources, they are mostly discussed within the framework of alternative economies, leaving aside the affective drive that shapes their multiple forms. Focusing on concrete practices, this panel brings together concepts of affect with structural definitions of the (digital) commons and addresses a number of questions: What kind of aesthetic can contribute to a practice of commoning? How to create conditions for the production of free resources? What can the focus on affect add to the fostering of the commons?

This panel discussion is hosted by Cornelia Sollfrank and Felix Stalder on behalf of the research project Creating Commons at the Zurich University of the Arts.

Knowledge, Confusion, and Manipulation (Talk, HKW, Berlin)

In this talk, I try to make sense of our current techno-cultural moment in which reality is disappearing and reappearing in confusing ways. I point out two major developments relevant here. First, as capitalism expanded, it has created a system of communication that cannot, and does not want to, deal with meaning. And, second, as the complexity of the socio-techno-biological connections of society increases, the old ways of organizing knowledge have become increasingly unable to provide an accurate understanding of the world we are living in. In their place, a new type of knowledge regime is emerging that produces its own form of meaninglessness.

I use the analysis of the crisis of meaning as a starting point to also think about some of the "counter-measures" that might be appropriate to overcome this crisis.

Anyway, here's the talk which I gave as part of the "New Alphabet: Opening Days" event (10-13.01, 2019) at HKW in Berlin.

Following this was a great presentation by Kate Crawford and Trevor Paglen on how machines are trained to "see" and how this creates what they call "predator vision". You can see their talk (starting at 00:33:00) and the discussion (starting at 01:05:00) on HKW's Facebook page.

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